Maximice el potencial de las pruebas genómicas

Artículo original publicado en Cow Management Magazine 2022

Si bien las pruebas genómicas brindan una gran cantidad de información sobre animales individuales, el valor está en la interpretación de los datos y la aplicación efectiva de una estrategia de reproducción basada en los resultados.

La introducción de las pruebas genómicas en los toros ha transformado la cría de vacuno de leche al identificar antes los toros de alto mérito genético. Y ahora las pruebas genómicas en hembras son comercialmente viables para que muchos productores las aprovechen como parte de su estrategia de reproducción. Mediante el uso de una muestra de tejido o pelo acompañada de la información del pedigrí para analizar la secuencia de ADN, una prueba genómica proporciona la imagen más completa de la composición genética de un animal. Pero la cantidad de datos generados es considerable y puede resultar abrumadora, por lo que a menudo no se aprovecha todo su potencial.

“Las pruebas genómicas nos permiten conocer el verdadero mérito genético de las hembras del rebaño”, afirma Liam Healy de Genus ABS. «Si se utiliza correctamente, permite una selección más precisa de las hembras para criar reemplazos, lo que significa que los productores pueden apuntar con precisión a los animales que tienen una clasificación más alta en con respecto a sus propios objetivos de reproducción específicos de la granja». Subraya que «las pruebas genómicas no se limitan a crear datos, sino que la interpretación de la información es clave. Y, si se utiliza eficazmente, permite tomar decisiones de reproducción más precisas y puede acelerar el ritmo del progreso genético de un rebaño. Los datos genómicos son más fiables en comparación con las decisiones de reproducción basadas en el rendimiento o el promedio de los padres”, continúa, “la fiabilidad de las pruebas genómicas es de alrededor del 70 % en comparación con el 33 % o menos de los promedios de los padres».

Decisiones de cría

«Alrededor del 50% de los genes heredados proceden del padre y el otro 50% de la madre, pero no podemos estar seguros de la contribución de los cuatro abuelos. Como resultado, algunas hembras no son tan buenas como se esperaba en comparación con las medias de los padres, mientras que otras son mejores. Cuando se combina con un parentesco incorrecto, no es raro que las evaluaciones genómicas cambien el 30% de las decisiones de cría en un rebaño, lo que tendrá un gran impacto en el progreso genético».

El Sr. Healy subraya que, «aunque las pruebas genómicas tienen la capacidad de alterar fundamentalmente las decisiones de cría, es la forma en que los datos genómicos se utilizan en la práctica lo que crea el valor. Saber quiénes son los mejores y los peores animales y no hacer nada diferente con esa información es una oportunidad perdida».

Las pruebas genómicas producen una gran cantidad de datos que necesitan ser interpretados, y esto es algo con lo que muchos productores no están familiarizados. Aquellos que han probado las pruebas genómicas en el pasado encontraron que no había un apoyo adecuado para ayudar a interpretar los resultados, lo que dificulta la utilización completa de la información para respaldar una mejor toma de decisiones
Progreso genético
Progreso genético

Progreso genético

La interpretación profesional y el desarrollo de un plan de cría es la clave para obtener lo mejor de las pruebas genómicas y por eso Genus ABS ha desarrollado GENEadvance. El servicio utiliza la precisión de los datos genómicos para tomar mejores decisiones de cría y, al ayudar a calcular el número de reemplazos necesarios, apunta al uso de semen de leche sexado para acelerar el progreso genético. Esto mejora el rendimiento de la inversión en genética.

El Sr. Healy afirma que es poco probable que las pruebas genómicas de todos los animales del rebaño ofrezcan el mejor rendimiento de la inversión, y añade que la mayoría de las vacas no serán lo suficientemente buenas para producir una novilla una vez que entren en el rebaño, por lo que la ganancia de las pruebas genómicas de las vacas será pequeña.

«Con una estrategia de cría basada en el uso de semen sexado de vacuno de leche y carne, los productores no necesitan utilizar una alta proporción del rebaño para criar reemplazos. Para maximizar el rendimiento de la inversión, hay que analizar a todas las novillas al menos dos meses antes de la fecha de su primer parto. Los dos meses de antelación garantizarán que los resultados estén disponibles a tiempo para ayudar a tomar decisiones de cría informadas».

«Si se realizan pruebas a todas las novillas hasta el momento del parto, se obtendrán los mejores datos sobre los que deberían ser sus mejores animales, pero el coste adicional de las pruebas significa que el retorno de la inversión tardará más«.

«Todas las hembras del rebaño deberían entonces clasificarse según un índice, ya que es posible que algunas vacas tengan un mayor mérito genético que las novillas. Un buen punto de partida es el £PLI, con un mayor control de la clasificación basado en los objetivos específicos de la granja. Ya sea a partir de la genómica o de los promedios parentales, este método de clasificación permite a los productores elegir los mejores animales para criar reemplazos. El simple hecho de clasificar novillas contra novillas puede ser una oportunidad perdida».

Programa de apareamientos

Teniendo en cuenta las hembras con mejor puntuación, el Sr. Healy afirma que los productores están a medio camino de la mejor estrategia de cría para el rebaño. A continuación, es esencial asegurarse de que estas hembras se cruzan con los sementales de mayor mérito genético.

«Una gran novilla unida a un gran semental equivocado no siempre producirá el mejor ternero. El uso de un programa de apareamiento detallado, como el GMS, que tiene en cuenta los objetivos de cría específicos de cada rebaño, garantizará la identificación del semental más apropiado para cada animal de cría de primera categoría. Esto aumenta el rendimiento de la inversión de la estrategia de cría y ofrece un progreso genético acelerado».

«Queremos ayudar a garantizar que los productores optimicen el potencial de las pruebas genómicas para su negocio», añade. «Al proporcionar la interpretación de los resultados de las pruebas genómicas, somos capaces de clasificar el rebaño en función de sus méritos genéticos, y utilizar esto para construir un plan de cría personalizado haciendo pleno uso de la genética de vacuno de leche y carne de Genus ABS. Las revisiones genéticas periódicas se utilizan para evaluar los progresos y revisar los planes en consecuencia».

«Las pruebas genómicas, que se utilizan como parte de una estrategia global de cría de ganado lechero, proporcionan el siguiente paso para acelerar el progreso genético».

Phil Eades.

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