Banhadla Farm, Llangedwyn

Stephen and Sarah Suckley-Jones

Llangedwyn, England
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Herd Type

Holstein

Tamaño de Rebaño

320

El equipo de marido y mujer Stephen y Sarah Suckley-Jones explotan la granja de 162 hectáreas de Banhadla, Llangedwyn cerca de Oswestry con el padre de Sarah, David. La granja es el hogar del rebaño de 320 cabezas de Banhadla.

«Hemos comprobado que 320 es el número correcto de vacas para la granja y los edificios», explica Sarah. «Hemos tenido hasta 350 pero las vacas extra interrumpieron el flujo de vacas y causaron otros puntos de presión en los edificios, lo que significa que el rendimiento de todo el rebaño se vio afectado. Con 320 nos dimos cuenta de que el sistema funciona más fácilmente».

El TMR alimentó a las vacas durante todo el año con picos en mayo y diciembre. Están alojadas todo el año en dos grupos de ordeño principales con vacas que se mueven del grupo alto cuando están 140 días en leche y PD positivo. Las vacas se someten a pruebas de PD y se mueven cada quince días.

Además de los grupos principales, recientemente han establecido un grupo de vacas frescas, donde las vacas pueden permanecer hasta dos semanas. Las vacas secas se mantienen en dos grupos.

La granja produce todos sus reemplazos habiendo sido un rebaño cerrado durante 20 años y planean incorporar 90 novillas por año. Las novillas se inseminan a los 13 meses y se acomodan un mes antes del mismo, permitiendo la observación de un celo de referencia.

El foco está ahora en la eficiencia. Los resultados rondan los 10.000 litros por vaca con un 4,45% de grasa y un 3,4% de proteína y están trabajando para aumentarlos. Un cambio que está teniendo un gran impacto aquí es alimentar con la misma TMR a todas las vacas. «Solíamos recortar la mezcla con bastante fuerza cuando las vacas se movían de las altas a las bajas, pero detectamos que esto afectaba al rendimiento, así que decidimos dejarlo como al principioy el rendimiento se ha mantenido bien».

La clave de su planificación es criar la vaca que mejor se adapte al sistema con el objetivo de una vaca bien equilibrada.

«Queremos criar animales que ayuden a reducir los posibles problemas», continúa Sarah. «Las vacas grandes no encajan en nuestros edificios, así que nunca hemos ido a por toros extremos. Además de la estatura y la producción, nos hemos centrado en las patas y pies, la fijación de la ubre, la fertilidad de la hija y la facilidad de parto».

«Intentamos el cruce en el pasado, con Rojo Sueco y a Jersey para ayudar a mejorar las grasas de la mantequilla.»

Para mejorar la precisión de su selección de cría, ahora utilizan el Sistema de Manejo Genético de Genus ABS (GMS) trabajando en estrecha colaboración con el Asesor de Ventas de Genus ABS, Geraint Windsor, quien dice que el apareamiento individual de las vacas ha supuesto una gran diferencia.

«Estratégicamente, Sarah y Stephen saben a dónde van, y GMS ayuda a hacer el viaje más efectivo», explica Geraint. «Clasificamos todas las vacas y novillas anualmente en función de su mérito genético y es entonces cuando pueden elegir los toros apropiados para reducir el riesgo de consanguinidad y enfermedades recesivas, al tiempo que producen el tipo de vaca que mejor se adapta a su sistema».

«GMS nos ha permitido aumentar la intensidad de selección y asegurar que las novillas de reemplazo sean criadas a partir de las mejores novillas vírgenes y de los animales en primera lactación».

El objetivo es producir 90 novillas al año que críen a los dos años de edad para controlar de cerca los costos de cría y liberar tiempo para otras actividades. El rebaño ha sido un rebaño cerrado durante 20 años, por lo que para ayudar a mantener esta situación el objetivo de novillas se basa en una tasa de reposición del 25% teniendo en cuenta pequeñas contingencias. Los descartes se realizan principalmente por conformación y cojera. Las vacas Red Johnes son excluidas junto con cualquier vaca que siga abierta después de siete servicios.

Esto ha significado que, en promedio, venderán alrededor de 20 novillas al año, pero la contingencia podría ser más importante debido a la amenaza de la TB. Tener reemplazos extras será importante si se ven obligados a perder vacas.

La política de reproducción ha sido usar un 75% de semen de leche y un 25% de vacuno de carne con semen de leche convencional. Sin embargo, para mejorar la eficiencia en la producción de novillas, Suckley-Jones ha pasado a usar Sexcel – genética sexada.

Según el ranking del GMS, el 90% de las mejores novillas se sirven con Sexcel, con un máximo de tres servicios antes de ser inseminadas con vacuno de carne. El 10% inferior va a Aberdeen Angus.

El Sexcel también se usa en animales en primera lactación siempre que estén limpios, sanos y exhiban un fuerte celo. Las vacas mayores van directamente a carne de vacuno.

Sarah explica que habían probado el semen sexado hace unos siete años con resultados variables, pero ha quedado muy impresionada con Sexcel.

«Los excelentes resultados que obtenemos con Sexcel significan que criamos todos nuestros reemplazos a partir de las mejores novillas y los mejores animales de primera lactación, impulsando el progreso genético y maximizando nuestra producción de terneros de carne».

«Sexcel ha cambiado radicalmente nuestra estrategia para mejor, con menos inseminaciones de vacuno de leche, pero podemos estar 100% seguros de que aún así conseguiremos todos los reemplazos que necesitamos y podremos aumentar nuestros ingresos con terneros de carne».

«Probamos Sexcel en vacas de segunda lactación con buenas tasas de concepción, pero nos hemos alejado de esto debido al éxito que tuvimos al obtener los reemplazos que necesitábamos de animales más jóvenes».

Actualmente los toros de leche que se utilizan incluyen Denovo Archer, Denovo Afton, Bomaz Accolade y N-Springhope Escalate mientras que los toros de carne incluyen el Aberdeen Angus, ABS Dimension y el toro British Blue Newpole Easy.

«Ciertamente estamos produciendo más terneros cruzados y hemos trabajado para mejorar la calidad de los terneros. Los terneros se vendían a los puntos de venta locales, pero actualmente debido a las restricciones de la TB tenemos que mantenerlos en la granja».

Otra clave para impulsar la eficiencia es conseguir que los animales críen rápidamente y durante los últimos 10 años han estado utilizando los Sistemas de Gestión Reproductiva (RMS) de Genus ABS para producir todas las vacas y novillas, habiendo confiado anteriormente en la IA de «hágalo usted mismo». En ese momento David Suckley, que estaba haciendo todas las inseminaciones, buscaba aliviar la situación, así que decidieron probar el RMS y no han vuelto a mirar atrás.

El técnico del RMS, Ifan Hughes trabaja en estrecha colaboración con el veterinario de la granja, Hans Veneklass Slots de Park Issa Vets quien realiza visitas quincenales regulares para verificar la fertilidad de las vacas PD.

La tasa de servicio está en el 74%, con una tasa de concepción del 47% y una tasa de preñez del 36%. Más del 90% de las vacas se inseminan a los 80 días en leche, el 74% de las novillas a los 100 días y sólo el 5% a los 200 días.

«El rendimiento ha estado a este nivel durante varios años», comenta Geraint Windsor. «A fin de cuentas, las vacas probablemente se estaban preñando demasiado pronto, así que para los próximos seis meses el período de espera voluntaria se ha ampliado de 43 a 50 días y será interesante ver qué efecto tiene esto».

«La combinación de un plan agropecuario claro, el RMS y el GMS está dando grandes beneficios y debería significar que la familia está bien posicionada para impulsar la eficiencia general en el futuro».

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