Scarah Bank Farm

Andrew and Alison Walmsley

Ripley, Harrogate, England
http://Andrew%20and%20Alison%20Walmsley

Herd Type

Holstein

Tamaño de Rebaño

200

Cuando se trasladaron a una nueva unidad de ordeño robótica de un sistema basado en una sala de ordeño tradicional, Andrew y Alison Walmsley de la granja Scarah Bank, cerca de Ripley, Harrogate, se enfrentaron a una serie de retos que les exigieron centrarse cuidadosamente en la cría y la reproducción para construir su actual rebaño.

Con tres robots, hay un límite en el tamaño del rebaño, por lo que es vital que todo el sistema sea lo más eficiente posible y utilizando el Sistema de Gestión Reproductiva de Genus ABS (RMS) y el uso selectivo de semen sexado están reduciendo los costes totales de reemplazo y aumentando el valor de la producción con terneros de carne. También produciendo vacas adecuadas para el sistema y pensando en el futuro.

Las viejas instalaciones estaban evidenciando su edad, admite Andrew Walmsley. «Sabiendo que nos íbamos a mudar a las nuevas unidades, no hicimos reemplazos, de modo que teníamos algunas vacas viejas poco productivas y una escasez de novillas cuando cambiamos a los robots en 2011. Así que nuestro primer desafío fue aumentar las novillas para permitir una mayor tasa de reemplazo y la expansión del rebaño. Nos mudamos a la nueva unidad con 140 ordeñadores».

En enero de 2012 compraron 32 novillas y la política reproductiva se basó en su propia IA y en el uso de un toro. La política de reproducción consistía en inseminar a todas las vacas dos veces con semen de leche convencional Belgian Blue Fertility Plus en vacas que no podían esperar. Las novillas se inseminaban con semen convencional de un toro Angus.

Para tratar de mejorar el rendimiento reproductivo y mejorar el flujo de reemplazos, en octubre de 2012 se comprometieron con el RMS.

«Vimos un aumento inmediato en las tasas de preñez, lo que llevó a más crías. Mientras que esto ayudó a nuestro objetivo de más novillas, también estábamos produciendo más toros lecheros y menos terneros de carne».

Después de la consulta con Richard Lucas de Genus ABS, decidieron pasar a usar semen sexado en las novillas. El cambio a semen sexado retendría el aumento del suministro de reemplazos pero permitiría producir más terneros, aumentando el valor de la producción de terneros. También permitió un ajuste perfecto de la estrategia de cría con las vacas.

Las novillas fueron inseminadas un máximo de dos veces con semen sexado seguido de Angus según fuera necesario. El 50% de las mejores vacas se inseminó con semen de leche convencional seguido de semen de vacuno mientras que el 50% restante sólo se inseminó con vacuno de carne.

La tasa de éxito con el semen sexado tuvo un marcado impacto en la composición de la producción de los terneros.

«Estábamos inseminando 75 novillas con semen sexado y obteniendo 60 novillas que junto las 25 novillas que obteníamos de las vacas, dan un total de 85. Los terneros de carne aumentaron a 150 y todavía teníamos 25 toros de leche».

«Con 200 vacas en el rebaño, ahora teníamos demasiadas terneras y eran una pérdida de recursos con el aumento de la demanda de cría de terneros y la inmovilización de tierras adicionales con crías de año y terneros. Además, cada toro blanco y negro es una oportunidad perdida de vender un ternero de carne y conlleva una penalización del precio de 150 libras».

«Sin embargo, el aumento de novillas significaba que podíamos sacrificar más y mejorar la genética del rebaño. Nos habíamos estado aferrando a las vacas pero ahora podíamos movernos con ordeñadores más lentos, alto recuento de células y vacas de menor fertilidad».

Animados por la tasa de éxito con el semen sexado en novillas y alentados por las altas tasas de concepción alcanzadas con el semen Sexcel Genus ABS, en 2018 Andrew y Alison tomaron la decisión de ir al 100% con el semen sexado para inseminaciones en vacas y novillas de leche en todo el negocio.

Pensaron maximizar el uso del semen sexado combinado con el RMS permitiría una producción más eficiente de novillas, optimizaría los costes de reposición y maximizaría los terneros de carne para la venta.

El semen Sexcel se usa en la mayoría de las novillas de menor mérito genético que van para carne. Sólo el 10% de las vacas se inseminan con semen de leche, con un máximo de dos inseminaciones Sexcel antes de ser seguidas por vacuno de carne. El resto de las vacas se insemina con vacuno de carne.

Usando el RMS, más del 90% de las reproducciones son para tiza. La tasa de detección de celo es del 67% con una tasa de preñez del 27% en total. La tasa de concepción en todo el rebaño es del 38% con una tasa de concepción del 49,6% con Sexcel en las vacas.

«Nuestro objetivo es producir 50 novillas y 190-200 terneros de carne al año. Seleccionamos los animales para producción de leche, tanto vacas como novillas, usando el Genus ABS GMS trabajando con el Evaluador GMS para Yorkshire, Northumberland y Cumbria. Thomas Tiffin», continúa Andrew. «Podemos ser muy selectivos y centrarnos en rasgos como la fertilidad, la velocidad de ordeño y la producción».

El aumento de la producción de vacuno de carne tendrá un impacto significativo en el flujo de caja. Los 50 terneros de carne extra generarán 10.000 libras adicionales. Los terneros se venden de forma privada a las 6-8 semanas de edad.

Richard Lucas ha estado asesorando sobre la genética de leche y carne.

«En el lado de la carne buscamos toros que tengan buena facilidad de parto y buena calidad de terneros. Queremos que el ternero esté en el suelo y la vaca en pie y en ordeño, y los British Blue tienen generalmente buenos partos», explica Richard. «Actualmente estamos usando sementales como Kojak que obtiene 130 puntos en facilidad de parto y es -3 días en el promedio de gestación de la raza».

«Para leche las prioridades son una vaca funcional que no sea demasiado grande. Miramos de cerca la posición de los pezones traseros, la longitud de los pezones y el ancho del pecho, así como un PLI de más de 700 libras. Se utilizan sementales como Eldridge, Solaris, Kipling y Spock».

El enfoque en la reproducción y el compromiso con el semen sexado está generando grandes beneficios. El rebaño de 200 vacas tiene ahora un promedio de 10.000 litros con un 4,0% de grasa y un 3,22% de proteína. Se alimenta con un TMR que rinde M+23 litros con la ración alimentada a través del robot. Las vacas están alcanzando un pico de más de 55 litros.

Andrew dice que los resultados se pueden ver en todo el negocio.

«Estamos trayendo genética de mejor calidad al rebaño más rápido y vendiendo más terneros de carne. Con menos novillas en la granja podemos manejarlas con mayor atención. Inseminamos novillas de 380 kg y algunas parirán a los 22 meses. Tener menos terneros y novillas también nos ha liberado algo de tiempo».

«Mejor rendimiento reproductivo significa que ahora sólo tenemos la visita del veterinario cada tres semanas en lugar de cada quincena. Solíamos chequear las vacas a 50 días, pero lo hemos aumentado a 70 para darles una oportunidad y estamos interviniendo con menor frecuencia, ahorrando en costes. No hemos tenido un toro en la granja durante cinco años, lo que es un plus».

«Seleccionando los descartes hemos obtenido recuentos de células hasta alrededor de 130 y tenemos menos casos clínicos».

«Pensando en el futuro vigilaremos de cerca el número de novillas y fijándonos 4-5 entradas en el rebaño cada mes ya que 12 vacas y 5 novillas al mes es ideal con nuestro sistema de robots».

«Como no podemos crecer, debemos impulsar la eficiencia en el negocio con vacas productivas, suficientes novillas de calidad que entren en el rebaño todos los años y una producción de terneros de carne de gran valor», concluye Andrew.

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